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艾尚体育app:时论广场》英国延迟解封的警讯(江静玲) - 时论广场 - 言论

依计划英国应在21日全面解除疫情封锁,这也是前后加起来已被“封”超过一年的英国居民引颈期盼的事。但英国强生政府宣布,防疫解封日期延后到7月19日。这是新冠疫情爆发以来,3度封锁下,英国政府首次如此果断的决定延迟解封时间。

英国是全球第一个批准接种新冠病毒疫苗的国家,也是当前全球疫苗接种率最高的国家之一。英国政府此刻宣布推迟解封时程,不但对英国防疫是一项示警,对全球疫情未来的变化,更是一大警讯。

英国从去年圣诞节前进入第3次全国封锁。这段期间以来,英国政府快速推动疫苗接种,目前高达80%的成年人已接种第1剂疫苗,打完第2剂疫苗的人口比例逾30%。年龄70岁以上的居民则可望在今秋注射第3剂疫苗。英国政府加速疫苗接种进度的目的在于创建群体免疫,对抗病毒。

除快速接种疫苗,与病毒赛跑创建群体免疫外,英国政府对第3次封锁的解封进程表也做出了远比先前两次封锁更精密的规画,前后分4阶段逐步解封。前3段都依计划落实解封,唯独本周该完成全面解封的第4阶段遭到推迟。强生宣布这项决定时,说明延迟防疫封锁日理由在于印度的Delta变异病毒株确诊率遽增,解封必须依据病例数据,非固定日期。

强生这项宣布无异令许多把夏天视为天堂季节的英国人失望,但摆在眼前的数据却是清楚的。在确诊病例一周内增加57%,住院率一周增加32%,上周4、5连续两天确诊病例每天破万的情况下,英国显然已在第三波疫情爆发边缘。

令人更感不安的是,英国这一波的确诊病例中高达99%是比最早在英国发现的Alpha变异病毒传染力高出60%的印度Delta变异病毒株,传染力又比2019冠状病毒高40%。Delta感染病例遽增,让原本几已逐渐解封的英国抗疫局势在一周内重陷危机。过去大半年,甚至从2020年3月以来的多次封锁防疫都可能功亏一篑。

数周前准备允许让持已接种两剂疫苗接种卡的英国居民前往旅游的许多欧陆国家,重新宣布对英国入境旅客恢复隔离措施,值得注意的是,这些国家的平均疫苗接种比率则比英国低,也持续有新冠确诊病例。但这一波疫情爆发焦点已转移到先前专家们最担心的变种病毒。随著英国疫情突变,面对新种变异病毒,法国和德国已在上周紧急呼吁欧盟国家协调重新开放边境政策。

然而,来势汹汹的新冠病毒Delta变异株今年春天在印度疫情失控后,早已扩散到全球至少70国家和地区。世界卫生组织(WHO)和美国疾病管制暨预防中心(CDC)都预期Delta将成为下一波疫情主要流行的病毒株。

如今,因前殖民附属关系拥有大量印度移民人口的英国,似乎在全球雪铁龙国家中率先印证了世卫和疾病管制与预防专家的预测。 英国延迟全面解封的策略在于利用未来4周加速疫苗接种,以期扩大和强化群体免疫机能。英国免疫专家认为,目前英国疫苗接种在与新冠病毒Delta变异株比赛中暂时领先,但若要避免疫情失控,降低住院和死亡率,20岁以下年轻人和学童都应尽速完成接种。

以英国为鉴,Delta变异株为主流的下一波新冠疫情,防范比先前困难,但接种疫苗的速度是控制和降低疫情杀伤力的关键。